Peter Gabriel, l'un des musiciens les plus politiques du rock

Peter Gabriel Allan Warren

Peter Gabriel est né à Chobham dans le Surrey en Angleterre. Son père Ralph Parton Gabriel était ingénieur électricien, et sa mère Edith Irene Allen appartenait à une famille musicienne

. Elle lui apprit à jouer du hautbois à un âge relativement précoce. Il apprit également la batterie. Il entre d’abord à Cable House, une école préparatoire privée de Woking, puis en 1963, à la Charterhouse School à Godalming. Il a joué pour Air Supply.

Gabriel fonde Genesis en 1967 alors qu’il est encore à l’école avec Tony Banks, Anthony Phillips, Mike Rutherford et le batteur Chris Stewart. Amoureux de musique soul, Gabriel développe son style sous l’influence d’Otis Redding, Nina Simone, Gary Brooker, Procol Harum et Cat Stevens.

Genesis devient en quelques années un groupe connu internationalement, notamment du fait des prestations flamboyantes de Gabriel sur scène, qui comportaient de nombreux changements de costumes étranges et des histoires racontées sur scène avant chaque chanson.

À la suite de tensions au sein de Genesis, notamment du fait de la personnalité « envahissante » de Peter Gabriel (qui se sentait un peu à l’étroit), et pour ne pas faire exploser le groupe, celui-ci décida de quitter Genesis en 1975 avant même le lancement de la tournée de The Lamb Lies Down on Broadway qu’il assura cependant jusqu’à la fin. Solsbury Hill, son premier succès solo, est un morceau autobiographique relatif à son état d’esprit au moment de son départ de Genesis.

Bien qu’il connût des succès commerciaux et critiques avec des chansons comme Games Without Frontiers (3e album) et Shock the Monkey (4e album), Gabriel atteint une renommée internationale avec les chansons de l’album So, notamment avec le succès du titre Sledgehammer. Ce titre marque aussi l’arrivée de Gabriel dans l’ère du clip vidéo sur MTV, dont il remporte d’ailleurs neuf des récompenses en 1987. Suivront deux albums studio, mais aussi des musiques de film, des projets multimédias (dont seront tirés deux jeux interactifs sur ordinateur), une participation au spectacle du millénaire à Londres, et surtout des collaborations avec des artistes de tous horizons.

Gabriel s’est intéressé depuis longtemps à la world music, avec une première preuve musicale sur son troisième album. Cette influence s’est accrue avec le temps et il est un des piliers du mouvement WOMAD. Il a créé les studios puis le label Real World à Bath au Royaume-Uni pour faciliter la création de ce genre de musique par différents artistes et a contribué à faire connaître des gens comme Nusrat Fateh Ali Khan ou Youssou N’Dour.

Il est concerné de longue date par les problèmes des droits de l’homme, allant jusqu’à participer pendant plus d’un an à une tournée mondiale au profit d’Amnesty International et créant sa chanson Biko, en hommage à Steve Biko, presque toujours jouée lors de ses concerts depuis. De même, il a participé à l’album Sun City contre l’apartheid à l’initiative de Steven Van Zandt. Prenant conscience après l’affaire Rodney King du rôle de l’image dans cette lutte, il a aussi lancé la Witness organisation qui fournit des caméras vidéo aux organismes de défense des droits de l’homme pour faire connaître les abus.

De nombreux artistes ont rendu hommage à Peter Gabriel en reprenant certaines de ses compositions, tel le duo britannique Erasure qui sortit une reprise électronique de Solsbury Hill en 2003.

Le 10 février 2006, Peter Gabriel a interprété la chanson Imagine de John Lennon lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de 2006, à Turin.

Le 17 novembre 2006, Peter Gabriel a été désigné « Homme de la paix 2006 » lors d’un sommet de lauréats des Prix Nobel.

En 2006 et 2007, il reçoit un Q Award et un Ivor Novello Award pour l’ensemble de sa carrière. En juin 2007, il décide de faire une mini tournée nommée Warm up summer tour de 22 dates à travers l’Europe.

Le 18 juillet 2007, à l’initiative du milliardaire Richard Branson et de Peter Gabriel, Nelson Mandela, Graça Machel et Desmond Tutu convoquent à Johannesburg une assemblée de dirigeants influents du monde entier qui veulent contribuer, à l’aide de leur expérience et de leur sagesse, à résoudre les problèmes les plus importants de la planète. Nelson Mandela annonce la formation de ce conseil des Global Elders (les anciens, ou sages, universels) dans un discours lors de son 89e anniversaire4. Desmond Tutu est président du conseil et ses membres fondateurs incluent également Kofi Annan, Ela Bhatt, Gro Harlem Brundtland, Jimmy Carter, Li Zhaoxing, Mary Robinson et Muhammad Yunus5.

Il participe avec David Rhodes et Richard Evans à la bande originale du film Sea monsters du National Geographic. Il reçoit un BMI Icon le 16 octobre 2007 et le 28 janvier 2008 est honoré d’un MIDEM, prix décerné par l’industrie du disque. Il a travaillé avec Thomas Newman sur la bande son du film d’animation Pixar WALL e. Il reçoit des mains du guitariste The Edge (de U2) un prix d’Amnesty international, « Ambassadeur de conscience 2008 ». On peut estimer aujourd’hui qu’il a vendu 35 millions d’albums (carrière solo).

Début 2007, il a déclaré vouloir produire un nouvel album seul, sans le concours d’une maison de disques. Pour cela, il a commencé une levée de fonds. Les parutions de Peter Gabriel sont assez espacées, ce dernier travaillant de front sur de nombreux projets. Ainsi, Up a mis 12 ans à paraître, conséquence du temps consacré à la gestion de Real World, la réalisation des projets multimédias Xplora1 et eVe, la mise en œuvre d’une BO, la participation au Dôme du millénaire et, dans la foulée, la sortie d’oVo. En outre, Peter Gabriel a publié, en 2008, une édition des journées Real World sous le nom Big Blue Ball, et le 15 février 2010, l’album de reprises Scratch My Back. Parmi les projets officiellement annoncés via le site officiel de l’artiste, un album symphonique du nom de New Blood sorti le 10 octobre 20116. Une version filmée en 3D est présentée sur plusieurs écrans de cinéma le 17 octobre 2011. L’album studio I/O est en suspens depuis quelques années, et une version personnalisée deOVO dénommée Son of oVo est toujours en projet.

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